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明星芯片架构师Jim Keller为何最终选择加入英特尔

来源:www.gxy365.com 编辑:搞笑丫 时间:2019-03-16

近日,加入英特尔已有3个月的明星芯片架构师Jim Keller接受了外媒VentureBeat的采访,在采访中谈及了自己加入英特尔的始末和让其为之兴奋的新角色——英特尔公司技术、系统架构和客户端事业部高级副总裁兼芯片工程事业部总经理。

人们认为更快的芯片和摩尔定律是理所当然的事情。考虑到半导体的历史,和已走过50年的英特尔这样的芯片制造商的成就,这个过程似乎一直是不可避免的。但事实上,芯片技术的推进需要艰苦的工作和聪慧的人才。这也是英特尔在今年4月宣布招募Jim Keller担任高级副总裁的原因。他将领导公司的芯片工程研发工作,包括打造能在一套系统内应对几乎任何一项任务的芯片。

Keller在芯片架构方面的成就无人能敌,他能定义一整套芯片的外观。芯片设计越来越复杂,有时需要数千名工程师共同研究细节,就像设计一个3D大都市内的人流、车流那样繁复。Linley Group的资深芯片分析师Linley Gwennap认为,Keller可能为英特尔沿用多年的x86架构带来全新的面貌,也可能在研究下一代AI人工智能芯片,或者将更多芯片集成于一套系统之中。对于价值4120亿美元的半导体产业来说,这些都是大动作。

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英特尔架构师设计的芯片正在源源不断地从价值数十亿美元的工厂中制造出来

Keller并不是人人追逐的明星,但整个行业对于他跳槽十分关注,他在芯片架构设计上有着显赫的履历。

他的辉煌生涯起步于DEC,1990年代在DEC Alpha处理器设计中扮演了重要角色。1998年,他加入AMD,研发了Athlon K7处理器,带领K8项目,击败英特尔的64位安腾芯片,使得AMD第一次在利润丰厚的服务器芯片领域站稳了脚跟。

1999年互联网泡沫膨胀的时候,他加入创业公司SiByte,后者在2000年被博通以20亿美元收购。互联网泡沫破裂之后,这笔交易大大贬值,博通自身的飞速发展也陷入停滞。2004年,Keller转投专注研发移动处理器的创业公司P.A. Semi,担任首席工程师,后在2008年初去了苹果。苹果也收购了P.A. Semi的团队,继续为iPhone开发A系列处理器。这是史蒂夫•乔布斯摆脱依赖芯片制造商战略的一部分,效果显著,为苹果节省了几十亿美元。

2012年,Keller预感到变革即将来临,PC处理器的发展正在减缓。他重新加入了AMD,带领开发新的微架构,代号“Zen”。AMD 2017年发布了第一款基于Zen的芯片,多年来第一次从英特尔那里快速攫取份额。2015年,Keller再次离开AMD,加入特斯拉,为公司的电动汽车开发自动驾驶工程技术。(显然,特斯拉CEO埃隆•马斯克厌倦了花钱买英伟达的AI芯片。)

而现在,这位著名的处理器架构师终于加入了世界上最大的处理器制造商英特尔。以下是访谈实录,略经整理。

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Jim Keller

提问:有人认为,大公司就应该也能够自己设计芯片,也有人认为让英特尔这样的芯片厂商提供就行了,你怎么看?

Jim Keller:我在这一行待的时间够久了,垂直整合和横向整合都见过。其实,三十年河东,三十年河西,一直都在变化。不同的时代有不同的原因。在技术变革方面,我们正处于一些转折点上。移动仍然是行业的主旋律,要低功耗。云的扩展非常惊人。我们正处于AI革命之中,你可以看看这个领域有多少创业公司。

但有一点是不变的,晶圆厂真的非常难做。高端处理器的设计非常难做。将无数模块组合成差异化的、高价值的处理器非常难做。你看看现在的半导体行业,高端还在持续增长,中端在摇摆不定。有些是来自大公司的标准产品,有些事自主设计的定制芯片。过去三年,这一情形发生过几次变化,但不变的是,超级困难的问题需要真正的专家来解决。

提问:加入英特尔之前,你如何看待英特尔?你觉得他们需要什么?

Jim Keller:要我说还是有点不一样的。很长的时间里,我只知道英特尔是一家公司,是一位竞争对手,也是一家供应商。我很好奇英特尔的公司文化是怎样的。我们都知道,计算的世界正在变革。老式主机已经消失了,然后有了迷你计算机,然后是PC、服务器。现在,我们正在走上云端。云计算普及需要多久?我仍然记得IBM提出Grid的时候,他们也不知道怎么造出它或者卖掉它。那可花了20年。移动变革正在渗入整个生态系统。互联网太广阔了,AI也是差不多。要我说,我来这里是参与下一波计算变革的。

提问:你觉得芯片设计还有希望取得更大成就吗?人们总是说摩尔定律要终结了。

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